Créer une génération de modèles féminins dans l’entrepreneuriat

Stephanie Breedlove

Stephanie Breedlove

Stephanie Breedlove marchait la marche d'un entrepreneur prospère depuis plus de 20 ans. Après avoir lancé une carrière dans l'entreprise américaine avec Accenture, elle a trouvé sa vraie vocation en tant que co-fondatrice de Care.com HomePay, la plus grande société de paie et de fiscalité des ménages du pays. Sa start-up est devenue leader national, a été acquise plus tard pour 55 millions de dollars, et joue un rôle essentiel dans la formation de la qualité de l'industrie des soins à domicile.

La capacité de Stephanie à combiner échelle, qualité et rentabilité a fait d'elle une leader d'opinion et une conférencière recherchée. Elle offre un exemple de vie aux entrepreneurs qui s'efforcent de répondre aux appels et de bâtir des entreprises de croissance qui sont intégrées avec succès dans une vie épanouissante.

L'expertise de Stephanie a été présentée dans Forbes, Working Mother, le New York Times et plus encore. Elle est l'auteur de «All In: Comment les femmes entrepreneurs peuvent penser plus grand, construire des entreprises durables et changer le monde», et est engagée avec des organisations qui partagent sa passion pour le renforcement de l'entrepreneuriat.

Stephanie Breedlove

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Avez-vous souvent l'impression qu'il n'y a pas assez de modèles pour vous aider à voir ce que vous pouvez être? Si vous avez répondu oui à cette question, je suppose que vous êtes peut-être un entrepreneur et, très probablement, une femme entrepreneure.

Appel à tous les modèles

Les femmes affirment systématiquement que le manque de modèles féminins est un obstacle majeur à la décision de lancer ou de développer une entreprise. Selon la Fondation Kauffman, c'est l'une des principales raisons pour retenir les femmes. Cela est parfaitement logique, car le nombre de femmes ayant des entreprises à forte croissance est encore faible. C'est comme chercher une aiguille dans une botte de foin. Si vous n'avez personne à admirer, comment pouvez-vous apprendre à diriger?

Non seulement avons-nous besoin de plus de modèles de rôle, mais nous avons besoin d'eux pour maximiser leur valeur en partageant pleinement leurs expériences, et pas seulement les brillants succès. Les succès sont réalisés à partir du bien, du mal et parfois du laid.

J'aimerais pouvoir dire que j'ai eu un mentor avec des talents comme Oprah Winfrey, et que sans ce modèle, je n'aurais jamais construit une entreprise prospère. Mais je ne peux pas, parce que cela ne s'est pas produit. La réalité est que je n'ai jamais trouvé l'aiguille dans la botte de foin. À ce jour, je n'ai pas de modèle féminin qui m'a aidé à me montrer le chemin.

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Choisir l'entrepreneuriat, c'est aller dans l'ouest sauvage

Nous sommes au début de l'évolution des femmes dans l'entrepreneuriat. Nous avons atteint la parité dans l'enseignement collégial et détenons plus de 40 pour cent des postes de gestion aux États-Unis.

Cependant, les femmes ne représentent que 27% des étudiants MBA, et bien que les femmes possèdent maintenant 36% des entreprises américaines, ces entreprises ne génèrent que 4% du revenu total des États-Unis et n'emploient que 6,5% de la main-d'œuvre.

Les progrès seront aidés par des femmes comme moi qui élèvent la voix et aident les autres à voir ce qu'elles peuvent être. Le progrès sera également influencé par votre capacité à comprendre que vous êtes aussi talentueux que le prochain entrepreneur et que votre propre héros est puissant.

Lorsque j'ai cofondé une entreprise au milieu des années 1990, il y a eu une vague de femmes qui sont entrées dans l'entrepreneuriat. En 1997, 44% des nouveaux entrepreneurs étaient des femmes, comparativement à 36% aujourd'hui. J'ai eu beaucoup de camaraderie féminine. Cependant, ce sont mes cohortes et non mes mentors. Alors que l'entreprise passait de 1 million de dollars à 5 millions de dollars puis à 10 millions de dollars, non seulement je manquais de modèles, mais j'ai aussi commencé à avoir moins de cohortes. C'était vraiment le Far West.

J'étais bien avec la solitude, parce que des années plus tôt, j'ai décidé que je n'avais pas besoin d'être dans une position de faiblesse sans un modèle. Si je pouvais reconnaître et embrasser la confiance et la sagesse qui découlent du fait d'être votre propre héros, je pourrais combler le fossé et en ressortir plus fort.

Ce n'est pas une question d'ego ou de sentiment supérieur. Il s'agit de reconnaître que vous réaliserez probablement des progrès un peu plus lents parfois sans modèle pour vous montrer le chemin, et que vous devrez peut-être travailler plus dur que le prochain homme pour atteindre le même progrès. Mais quand vous avez cette reconnaissance et que vous creusez pour faire le travail supplémentaire, votre confiance, vos compétences et votre profondeur d'expérience surpassent souvent ceux qui n'ont pas eu à sortir d'un déficit. Ce n'est pas toujours facile, mais le succès est absolument un sous-produit d'être votre propre héros, et cela est énormément stimulant.

Choisissez de voir les modèles que vous avez

Nous avons tous des modèles qui ont contribué à façonner nos compétences et nos talents. Ils peuvent ne pas vous ressembler et ne pas avoir parcouru le même chemin, mais leur impact devrait être utilisé au maximum.

Mon père a quitté l'Amérique après une carrière de 15 ans pour acheter une petite entreprise et ensuite pour lancer une entreprise. Il était très traditionnel et n'encourageait pas ses filles à devenir propriétaires d'entreprise. Néanmoins, je suis l'enfant d'un propriétaire de petite entreprise, et je profite des souvenirs, des conversations et de la culture qui faisaient partie de ma vie quotidienne.

J'avais une enseignante à l'école secondaire qui traitait chaque élève de manière égale, ce qui n'était pas courant au début des années 1980. Je n'ai été sous son influence que pendant un an, mais je tire des sentiments libérateurs de cette expérience jusqu'à aujourd'hui.

Mon mari et partenaire d'affaires, Bill, est mon modèle le plus précieux. Oui, il est un homme, mais sa vision et ses encouragements sont neutres. Vous avez des modèles dans votre passé et votre présent, qui fournissent ce dont vous avez besoin. Reconnaissez cela et utilisez-le à votre avantage.

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Sois ton propre héros

Être une femme dans l'esprit d'entreprise signifie être votre propre héros, et il est nécessaire pour atteindre l'échelle et le succès. Silence votre critique interne en mettant l'accent sur les compétences rock-star que vous possédez qui vous ont conduit à où vous êtes aujourd'hui, et vous emmènera où vous voulez aller.

Réalisez que vous n'êtes pas seul. Nous sommes tous en train de le déterminer au fur et à mesure. Embrassez la puissance d'être votre propre héros pour bâtir des entreprises de valeur et d'échelle, et participez aux efforts visant à faciliter la découverte des héros.

Stephanie Breedlove


Stephanie Breedlove marchait la marche d'un entrepreneur prospère depuis plus de 20 ans. Après avoir lancé une carrière dans l'entreprise américaine avec Accenture, elle a trouvé sa vraie vocation en tant que co-fondatrice de Care.com HomePay, la plus grande société de paie et de fiscalité des ménages du pays. Sa start-up est devenue leader national, a été acquise plus tard pour 55 millions de dollars, et joue un rôle essentiel dans la formation de la qualité de l'industrie des soins à domicile.

La capacité de Stephanie à combiner échelle, qualité et rentabilité a fait d'elle une leader d'opinion et une conférencière recherchée. Elle offre un exemple de vie aux entrepreneurs qui s'efforcent de répondre aux appels et de bâtir des entreprises de croissance qui sont intégrées avec succès dans une vie épanouissante.
 
L'expertise de Stephanie a été présentée dans Forbes, Working Mother, le New York Times et plus encore. Elle est l'auteur de «All In: Comment les femmes entrepreneurs peuvent penser plus grand, construire des entreprises durables et changer le monde», et est engagée avec des organisations qui partagent sa passion pour le renforcement de l'entrepreneuriat.

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